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La période tragique du Cambodge sous le régime de Pol Pot, connue sous le nom de « Régime des Khmers rouges », reste gravée dans la mémoire collective du pays. Pol Pot, leader du groupe communiste radical, a gouverné le pays de manière brutale de 1975 à 1979, imposant des politiques radicales et barbares.

L’objectif principal du régime était de transformer la société cambodgienne en une société agraire socialiste en abolissant les institutions traditionnelles. Cette transformation s’est accompagnée de la déportation massive de la population des zones urbaines vers les campagnes, provoquant des déplacements massifs, des souffrances indicibles et des conditions de vie précaires.

Une fois dans les zones rurales, la population a été soumise à un travail forcé brutal, avec une alimentation insuffisante. Les intellectuels, les artistes, les professionnels, les religieux et les minorités ethniques ont été persécutés et ciblés, considérés comme des ennemis de la révolution.

Les Khmers rouges ont mis en place une idéologie d’égalitarisme extrême, supprimant la propriété privée, la monnaie, le marché et la famille. Les mariages forcés, la séparation des familles et la collectivisation totale étaient courants, menant à la désocialisation des individus et à la suppression de leur liberté et individualité.

En plus des politiques brutales de travail forcé et de collectivisation forcée, le régime des Khmers rouges a commis de graves violations des droits de l’homme et des crimes de guerre. Des exécutions sommaires, des tortures, des massacres de masse, la famine intentionnelle et la persécution politique ont causé la mort de près de deux millions de personnes, soit un quart de la population cambodgienne de l’époque.

L’arrivée des forces vietnamiennes en 1979 a mis fin au régime de Pol Pot, mais les conséquences de cette période tragique sont encore visibles aujourd’hui au Cambodge. La politique destructrice et meurtrière menée par les Khmers rouges a laissé des cicatrices profondes dans la mémoire collective du pays, une blessure qui continue de marquer l’histoire et l’identité du Cambodge.